万智牌

2020年8月9日

最近花了点时间在玩万智牌,所以就想聊一聊我对万智牌这个游戏的认识

万智牌的起源

万智牌在中国的普及程度并不高,你可能都没有听说过它的存在。但是,只要你稍微接触过电子游戏,那就一定会知道《游戏王》和《炉石传说》。这两款游戏都属于集换式卡牌游戏(TCG: Trading Card Game)。在传统的卡牌游戏基础上加入了收集元素,这也就使得商家在商业上有了更多的操作空间。例如,可以让某些卡片变得稀有,吸引玩家花费金钱大量购入。

而万智牌就是世界上的第一款TCG,其发明人是一位美国的数学教授理查·加菲,发明时间是1993年。在TCG类游戏近三十年的历史上,大部分都只是昙花一现。但是万智牌至今经久不衰。

地位

作为TCG的开创者,万智牌首先是开山鼻祖。我们不妨用谷歌趋势和炉石传说做一个对比。

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图中的红线代表炉石传说,蓝线代表万智牌。可以看到,万智牌几乎是一条水平的线,其人气非常稳定。而炉石传说在2015年前后的巅峰之后就一直在下滑,如今已经大不如从前。

不过这只是全球趋势。就中国而言,炉石传说的人气仍然远胜过万智牌。

万智牌规则特点

万智牌有多个不同的赛制。位列核心的是标准赛制,也称为T2。在这一体系中,只有近两年推出的牌可以使用,超出的则会“退环境”。这一机制一方面保证了商家的销量,另一方面使万智牌对新人更友好。在标准赛制中,玩家需要组一套至少60张牌的牌组。牌数没有上限,不过大部分人还是会选择刚好60张。保证核心打法足够清晰。

此外还有Modern赛制,或者叫“近代赛制”。Modern赛制中包含了第八版至今的牌张。其它规则和标准大致相同。因为可选择的牌种类更多,所以玩法也就更加多样。

顺便一提,炉石传说也有这两种类似的模式。即只包含近两年的标准的模式,以及包含所有牌的狂野模式。这里有非常明显的模仿万智牌的痕迹。

如何开始游戏

玩万智牌有很有种不同的选择。最经典的自然就是线下的实体卡牌。新人包花费几十块钱就可以买到。不过想要组出一套强力的牌组,成百上千自然是少不了的。和谁玩也是一个大问题。一线城市或许有很多牌店,二线城市就少了很多。三线城市就完全没有了。玩家很有可能需要付出大量的时间和金钱成本。

第二种是万智牌发行商威士智近年来主推的电子游戏万智牌竞技场。目前这个游戏只有Windows版本和Mac版本。和线下相比,时间成本就少了很多。可以下班之后玩两局。不过比起线下的版本还是少了些“质感”。万智牌竞技场是有国服的,由腾讯代理。不过人气不佳。腾讯似乎也没有打算在这里下什么大力气。如果要玩的话还是直接去国际服务器比较好。

电子游戏还有一个好处。规则是被电脑限制死的。而手动游戏说不准就在某些规则上有了偏差。

万智牌的电子游戏版本不只是有万智牌竞技场,此外还有万智牌在线。不过万智牌在线实在不是这个世代的东西,玩的人也很少。

最后,还有一种完全免费的选择:Cockatrice。Cockatrice又名“鸡蛇”(和《哈利波特与密室》中的蛇怪(Basilisk)也有所联系)。它可以看成是专门用于万智牌的桌游模拟器。虽然手工操作起来会比较麻烦,但是因为完全免费,是练手的好选择。

理性消费

TCG类游戏往往是一个“斯金纳箱”,使用复杂的操作强化计划来奖赏重复动作。所以在玩此类游戏的时候一定要注意保持理智,不要在上面消费过多。

不过嘛,时过境迁。和现如今的抽卡手游相比,万智牌某种意义上甚至算是比较“良心”了。

什么是游戏

有逸闻说,冯诺依曼是一个扑克爱好者。他曾经有过如下论述:

象棋不是博弈。象棋是一种定义明确的计算形式。你可能无法算出确切答案,但从理论上来说,一定会有解决的方案,即在任何局势下都存在着一套正确的下法。可是,真正的博弈完全是另一回事。

真实的生活也不是象棋中那样的。真实的生活里面有虚张声势,有欺诈策略,也会去掂量对方将如何看待自己的意图。这就是我的博弈理论。

万智牌比起扑克又更加复杂了些,既有象棋的丰富多变,又有不确定性的博弈。深挖下去,绝对是不会让人失望的。


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